Une étude révèle que les chiens préfèrent gagner des friandises

Une étude révèle que les chiens préfèrent gagner des friandises

Une étude révèle que les chiens préfèrent gagner les friandises

Comment votre chien reçoit-il des friandises? Les distribuez-vous librement ou le faites-vous travailler? Si vous les distribuez librement, vous voudrez peut-être que votre chien fasse un tour en premier. Selon une étude suédoise, les chiens préfèrent gagner des friandises.

Comment l’étude a été menée

L’étude a été menée par le Dr Ragen Mcgowan et ses collègues de l’ Université des sciences agricoles d’Uppsala, en Suède.

12 Beagles ont été jumelés en 6 groupes. Chaque couple a un chien qui apprend à utiliser 3 outils, tandis que l’autre chien apprend 3 autres outils différents: un levier pour faire sonner une cloche, pousser des objets ou jouer une note au piano.

Après une semaine, les chercheurs ont amené l’un des chiens, le chien expérimental, et lui ont présenté les trois tâches qu’il avait apprises. Si le chien réussissait les trois tâches en moins de 5 minutes, on lui donnait le choix entre trois récompenses différentes: une friandise, un contact humain ou un autre chien avec lequel jouer.

Ils ont ensuite fait entrer l’autre chien, le chien de contrôle, qui n’avait pas été formé à ces tâches particulières. Il n’avait pas eu à réussir aucune des tâches pour recevoir sa récompense. Il a reçu sa récompense après quelques minutes, peu importe ce qu’il a fait.

Chaque chien a joué les deux rôles plusieurs fois. Les chercheurs ont observé que les chiens expérimentaux qui devaient accomplir leurs tâches semblaient beaucoup plus enthousiastes à l’idée de retourner dans la pièce que les chiens qui ne faisaient rien avant de réclamer leur récompense. Ils remuaient la queue pour utiliser à nouveau le matériel. Leurs homologues, les chiens de contrôle, étaient plus réticents à rentrer de nouveau dans la pièce.

Les résultats de l’étude

Les chercheurs ont déclaré que « les animaux peuvent connaître des états affectifs positifs en réponse à leurs propres réalisations ». En d’autres termes, les chiens pourraient aimer résoudre les problèmes comme les humains.

Les chiens de l’étude n’étaient pas seulement enthousiastes à propos de la récompense, ils étaient enthousiasmés par le fait qu’ils pouvaient eux-mêmes contrôler l’accès à la récompense. L’étude suggère que les chiens aiment résoudre les problèmes et prendre des décisions, et que ces opportunités ont un effet positif sur le bien-être général de nos chiens.

Les chiens expérimentaux ont montré des signes d’excitation (remue-queue) en réponse à leurs exploits, alors que les contrôles ont montré des signes de frustration (mâchonnement des appareils) en réponse à l’imprévisibilité de la situation. – Positive Affect & Learning: Exploring the “Eureka” Effect in Dogs

Une étude révèle que les chiens préfèrent gagner des friandises

La prochaine fois que vous donnerez une friandise à votre chien, offrez-lui un tour ou donnez-le-lui à l’aide d’un jouet distribuant de la nourriture. On sait tous que les chiens adorent les friandises, mais les recherches suggèrent qu’ils adorent les gagner encore plus.

Ma propre théorie non scientifique sur les gâteries

Je ne suis en aucun cas un scientifique, mais ces résultats semblent confirmer l’importance d’ajouter une stimulation mentale à la routine de nos chiens. Je sais que je l’ai déjà dit (ou 17 fois, mais qui en compte), mais il est facile d’oublier à quel point la différence entre quelques activités mentalement stimulantes par jour sur la vie de nos chiens est importante.

Être un chien de compagnie est facile; ils bénéficient d’un logement gratuit, de beaucoup d’attention et de tous leurs repas gratuitement. Il est facile d’oublier que nos chiens ont été domestiqués pour travailler à nos côtés; ils nous ont aidés à chasser, ils nous ont gardés au chaud la nuit et ils nous ont protégés en cas de danger.

Nos chiens restent chauds la nuit grâce aux câlins et ils nous avertissent toujours du danger (du moins du danger perçu) en aboyant contre tout ce qui entre dans la cour. Mais ils n’ont pas souvent la possibilité d’utiliser leurs capacités naturelles liées à l’alimentation, telles que la fouille ou la chasse.

C’est là que l’enrichissement alimentaire entre en jeu. Donner à votre chien une chance de travailler pour sa nourriture avec un Kong fourré ou un casse-tête alimentaire, c’est lui donner l’occasion de résoudre un problème. Cela lui permet d’utiliser certaines de ses capacités naturelles de récupération et lui donne l’occasion de gagner une récompense.

La prochaine fois que vous donnerez une friandise à votre chien, demandez-lui de faire un tour en premier. Donnez-lui une chance de gagner cette friandise. Donnez-lui une chance de résoudre un problème et de se sentir accompli. La science dit que les chiens préfèrent gagner des friandises, et je ne peux certainement pas discuter avec ça.

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