Les scientifiques sauvent les chiens sauvages d’Afrique… avec de l’urine

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Les scientifiques sauvent les chiens sauvages d’Afrique… avec de l’urine

Les scientifiques découvrent des moyens novateurs pour sauver les chiens sauvages d’Afrique

Leur nom scientifique est Lycoan pictus mais ils sont plus communément appelés les chiens sauvages d’Afrique, et ils ont des problèmes. Leur nombre a régulièrement diminué au cours des dernières décennies, à
tel point qu’il en reste environ 5 000 au total. Malgré les multiples efforts déployés pour les protéger, il n’y a pas eu de différence notable.

Ces chiens sauvages sont en voie de disparition – et avec la croissance de la population en Afrique, il devient de plus en plus difficile d’éviter les conflits avec les humains. Mais les chercheurs de l’Université norvégienne des sciences et technologies ont un plan. Ils ont mis au point une solution innovante pour garder ces chiens à l’écart des gens, et c’est avec de l’urine artificiel.

Bien que protégés, leur nombre diminue

Les chiens sauvages d’Afrique sont génétiquement séparés des chiens domestiques, bien qu’ils soient classés dans la famille des canidés.

Les chiens sauvages sont classés dans la famille des canidés. En tant que seuls représentants restants du genre Lycaon, ils sont uniques sur le plan phylogénétique. Les chiens sauvages d’Afrique orientale et australe étaient auparavant considérés comme une sous-espèce distincte. Cependant, malgré des recherches génétiques et morphologiques indiquant certaines différences régionales entre les populations, les caractéristiques ne sont pas suffisamment distinctes pour mériter une classification par sous-espèce. – WAG Afrique du Sud

Leur situation en Afrique est similaire à celle du loup aux États-Unis – ils sont considérés comme étant en danger et protégés – mais les gens continuent de les tuer. Tandis que la population de l’Afrique grandit, l’énorme territoire que ces chiens sauvages occupent est soumis à des pressions accrues, un peu comme les ours des États-Unis. Cela a conduit à une augmentation de leurs conflits avec les humains.

Les chiens sauvages englobent d’énormes territoires, souvent une centaine de kilomètres. Il est donc difficile de les garder en toute sécurité, car leurs aires de passage traversent souvent des frontières pour se rendre sur des territoires non protégés. La clôture des zones réservées aux chiens a été essayée, mais jusqu’à présent, seul le projet de clôture à grande échelle en Afrique du Sud a connu beaucoup de succès.

Les chiens sauvages varient énormément, de sorte que même ceux qui vivent dans des zones protégées entrent souvent en contact avec des activités humaines aux frontières des réserves. Plus de la moitié des chiens sauvages trouvés morts dans des zones protégées ont été abattus, piégés, empoisonnés, tués par le trafic routier ou infectés par des maladies par des chiens domestiques en dehors de la réserve. – Sondage sur le statut et plan d’action: Le chien sauvage d’Afrique

Ce qui rend leur situation encore plus difficile, c’est que les chiens sauvages d’Afrique sont sensibles aux mêmes maladies infectieuses que les chiens domestiques. Il s’agit en particulier de la rage et de la maladie de Carré – qui ont eu des résultats dévastateurs sur les meutes restantes.

Les maladies infectieuses peuvent avoir des impacts majeurs sur les populations de chiens sauvages. La rage a contribué à l’extinction de la population de chiens sauvages dans l’écosystème de Serengeti-Mara en 1991 et plusieurs foyers ont été documentés en Afrique australe. La maladie de Carré canine a provoqué la mort d’au moins un paquet entier au Botswana et a contrecarré une tentative de réintroduction à Tswalu en Afrique du Sud. – Planification de la conservation des guépards et des chiens sauvages

sauver les chiens sauvages de l'afrique

Bien que génétiquement séparés, la ressemblance avec nos propres chiens est assez frappante.

Les chiens sauvages d’Afrique ont connu une forte diminution de leur population

Le chien sauvage avait une très grande population il y a quelques décennies à peine – il y en avait 500 000 dans 39 pays. Mais ils ont eu une forte baisse récemment, et selon de nouvelles estimations, il en resterait environ 3 000 à 5 000.

L’espèce a été complètement perdue dans 25 des 39 pays dans lesquels elle était enregistrée il y a à peine 30 ans.

Le chien sauvage d’Afrique est gravement mis en danger en raison du conflit homme-carnivore. La chasse et la perte d’habitat ont laissé moins de 5 000 chiens sauvages dans toute l’Afrique, leur aire de répartition historique ayant diminué de près de 90%. – Fondation africaine de la faune

Sauver les chiens sauvages d’Afrique avec de l’urine?

Depuis que les barrières artificielles se sont révélées plutôt infructueuses, un nouveau groupe de chercheurs a mis au point un plan différent pour aider à sauver le chien sauvage d’Afrique.

Ils essaient des barrières biologiques pour garder les chiens dans des zones spécifiques. Tout comme nos chiens, ces chiens sauvages marquent leur territoire avec leur propre odeur. Ils collent avec leurs propres meutes et n’aiment pas s’immiscer dans un autre territoire.

Les chercheurs ont donc collecté du sable imbibé d’urine de chiens sauvages et l’ont amené à proximité d’autres meutes pour les contenir dans certaines zones. Jusqu’à présent, cela semble fonctionner. Pour le moment, les traces laissées par les scientifiques empêchent les chiens de pénétrer dans un autre territoire.

Bien que cette méthode soit prometteuse, la collecte de grandes quantités d’urine de chien sauvage reste tout un défi. Les scientifiques travaillent actuellement dans des laboratoires pour créer de l’urine artificielle de chien sauvage.

Le Dr Tico McNutt, au Botswana, travaille sur un projet visant à créer de l’urine artificielle pour éloigner les chiens sauvages des zones peuplées, en combinaison avec une clôture traditionnelle. L’urine artificielle peut donc aider à sauver le chien sauvage africain. – Science Daily

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