Comprendre le Contre-Conditionnement des chiens


Comprendre le Contre-Conditionnement des chiens

Qu’est-ce que le contre-conditionnement pour un chien?

Le contre-conditionnement ne concerne pas que les chiens; en effet, cette technique de modification du comportement est également utilisée en psychologie humaine et chez d’autres espèces. Mais en quoi consiste exactement le contre-conditionnement et comment peut-il aider votre chien réactif? Si vous êtes passionné par le comportement des chiens ou recherchez une méthode durable, efficace et douce pour transformer le comportement de votre chien, continuez à lire.

En tant que dresseur vétéran de chiens, rien ne m’intrigue plus que de changer de chien, de modifier son comportement et de changer ses émotions de l’intérieur. J’ai tendance à voir les aboiements, les renversements et les grognements comme les manifestations extérieures d’une agitation intérieure à laquelle il convient de remédier. Si vous avez un chien qui réagit à quelque chose, que ce soit un autre chien, des étrangers ou un autre stimulant de son environnement, ne vous inquiétez pas de la suppression des manifestations extérieures, mais plutôt de la modification des émotions sous-jacentes. Au fur et à mesure que vous travaillez sur cela, les manifestations extérieures vont s’estomper et s’éteindre avec le temps.

Si, par exemple, vous craignez les araignées et demandez l’aide d’un psychologue, il ne songera probablement jamais à vous couvrir la bouche pour vous faire arrêter de crier lorsque vous voyez une araignée sur votre bras; il tenterait plutôt de rendre les araignées paraître moins menaçantes et pourrait peut-être vous aider à associer les araignées à de bonnes choses. Comment vous sentiriez-vous si chaque fois que vous voyiez une araignée, un billet de 100 dollars tombait du ciel? Très probablement, vous auriez hâte de rencontrer de plus en plus d’araignées! De la même manière, le contre-conditionnement peut aider votre chien. Regardons plus profondément ceci.

Que signifie « contre-conditionnement »? Bien que je n’apprécie pas trop Wikipédia,cela donne une explication simple et réaliste: « Contre-conditionner est le conditionnement d’un comportement indésirable ou la réponse à un stimulus en un comportement souhaité ou une réponse en associant des actions positives au stimulus. » Ainsi, dans les virages, si votre chien manifeste un comportement indésirable, par exemple en grognant contre des étrangers, vous travaillerez en modifiant cette réponse en associant le stimulus à des actions positives. « 

Comment le contre-conditionnement s’applique-t-il à votre chien?

Maintenant, il ne fait aucun doute que les chiens apprennent par le biais d’associations. Pensez simplement au nombre de choses que votre chien fait en réponse à un certain stimulus, car il a appris ce qui va suivre. Voici quelques exemples:

  • Lorsque vous avez votre laisse, votre chien est probablement excité parce qu’il sait qu’il se promène.
  • Lorsque vous prenez le bol de nourriture, votre chien peut commencer à faire les cent pas en prévision de son repas.
  • Lorsque votre chien entend la porte sonner, il se peut qu’il commence à aboyer car il sait que vous recevez des invités.
  • Lorsque votre chien voit que vous prenez votre sac à main et vos clés de voiture, il peut être inquiet de savoir que vous êtes sur le point de partir.
  • Lorsque votre chien voit le clicker, votre chien peut être heureux de savoir que sa session de formation est sur le point de se débuter.

De la même manière, votre chien peut avoir appris à associer quelque chose de négatif à un stimulus particulier. Jetons un coup d’oeil à quelques exemples:

  • Si, par exemple, votre chien a peur des orages, il a peut-être appris à associer de subtils changements dans le champ électrique statique à une prochaine tempête.
  • Si votre chien est inquiet au sujet des invités, il a peut-être appris à associer la sonnette à ses invités.
  • Si votre chien a été attaqué par un autre chien, il a peut-être appris à associer leur présence à de mauvaises choses.
  • Si vous avez brutalement saisi votre chien par le collier, il peut commencer à associer le fait de le toucher par le cou avec la sensation désagréable.
  • Si votre chien a glissé sur un sol glissant, il peut associer des surfaces glissantes à l’accident.

* Remarque: Souvent, vous ne saurez jamais ce qui a déclenché ces associations négatives. Certains chiens peuvent être extrêmement sensibles, leur peur peut être d’origine génétique ou même un problème de santé. Il est donc possible que vous ne sachiez jamais exactement quel est le coupable qui les a amenés à réagir négativement à quelque chose. Par exemple, tous les chiens qui ont peur des hommes n’ont pas été abusés par les hommes. Souvent, ils craignent les hommes à cause de leurs voix plus profondes et de leurs postures. Tous les chiens qui ont peur des parapluies n’ont pas eu une mauvaise expérience avec l’un d’eux, il se peut simplement qu’ils soient effrayés par leur forme et qu’ils n’y aient jamais été exposés.

La peur, le fait de se cacher, les aboiements et le rythme sont souvent des comportements qui s’auto-renforcent. Pourquoi? Parce qu’ils font partie de la survie, de la fuite ou de la réaction au combat, ils retirent essentiellement de le déclencheur ou le renvoient loin. Si votre chien pense que ces comportements ont contribué à sa sécurité, ils continuera. Si, par exemple, votre chien se cache sous le lit au premier grondement du tonnerre et que rien ne lui est arrivé, il répétera le comportement caché. Si votre chien se précipite chez le livreur de pizzas et que celui-ci s’en va immédiatement, votre chien répétera le comportement.

En contre-conditionnant, vous annulerez ces associations savantes et en créerez de nouvelles. À mesure que votre chien désapprendra ces associations et en apprendra de nouvelles, les manifestations extérieures deviendront progressivement moins intenses, se faneront et finiront par disparaître. Si nous disséquons le mot « contre-conditionnement », cela signifie en fait « désapprendre » une réponse négative et la remplacer par un comportement incompatible. J’aime comparer avec le processus de suppression des logiciels espions et autres données nuisibles d’un ordinateur en installant un programme antivirus plus fiable qui permet à votre ordinateur de fonctionner mieux.

Comment contre-conditionnez-vous votre chien?

Tout comme dans l’exemple précédent où l’argent tombait du ciel chaque fois que le patient souffrant d’arachnophobie voyait une araignée, de la même manière que votre chien obtiendrait des friandises (le meilleur équivalent en monnaie humaine) chaque fois qu’il voyait un étranger / entendait un grondement de tonnerre / voyait un autre chien / entendait la sonnette, etc.

La meilleure façon de contre-conditionnez un chien est de combiner avec une désensibilisation de chiens. et travailler avec votre chien sous le seuil. En gros, vous rendez les stimulis menaçants moins intimidants, en les rendant plus petits, moins forts ou en augmentant la distance. Si vous avez peur des araignées, vous aurez probablement moins peur si on vous montre une photo de l’une d’elles plutôt que la vraie chose!

Lorsque le contre-conditionnement est associé à une désensibilisation systématique, vous obtenez une combinaison très puissante. Cependant, l’utilisation de ces deux techniques de modification du comportement nécessite certaines connaissances, telles que la reconnaissance de signes subtils de stress , raison pour laquelle elles sont mieux exécutées sous la direction d’un spécialiste certifié du comportement animal, d’un comportementaliste vétérinaire ou d’un dresseur de chiens bien familiarisé avec le comportement cestechniques.

Alors, comment contre-conditionner et désensibiliser un chien? Faisons un exemple. Si votre chien craint le tonnerre, vous pourrez probablement préparer un enregistrement du tonnerre à faible volume tout en lui donnant des friandises. Lorsque l’enregistrement s’arrête, vous arrêtez les friandises. Ensuite, vous jouez progressivement l’enregistrement tout en continuant à offrir des friandises. Il est important de veiller à ce que votre chien fasse l’association que le son apporte les friandises.

Une fois que votre chien associe le son à quelque chose de bien, il se passe quelque chose de génial: au lieu de s’agiter, votre chien commencera à vous regarder pour les friandises!

Les mêmes méthodes peuvent être appliquées à presque tout ce que votre chien craint / n’aime pas / auqiel il réagit. Mon chien précédent, par exemple, après avoir déménagé dans un nouvel endroit, a commencé à aboyer sur un vieil autobus scolaire rouillé qui passait devant notre maison tous les jours à 15 heures. Le réprimander pour avoir aboyé dans ce cas ne serait d’aucune aide, car cela ne changerait en rien ses émotions envers le bus.

En réalité, les reproches ne feraient qu’exacerber la peur, car il ne se préoccuperait donc pas uniquement de l’autobus, mais serait également réprimandé! Donc, depuis que je savais que le bus arrivait, j’avais chaque jour une pochette contenant des friandises. Une fois le bus arrivé, je lui donnais des friandises, une fois le bus parti, je cessais. Au bout d’un moment, j’ai même signalé ce comportement en disant «c’est le vieux bus rouillé» et il remuerait la queue en prévision des friandises! Le bruit du bus est maintenant devenu un événement anticipé puisque nous avons organisé une fête à son passage; une situation gagnant-gagnant pour tous!

Manger, faire la fête et jouer sont incompatibles avec la peur. Ces techniques contribuent donc toutes à modifier la réaction émotionnelle négative d’un chien et à la remplacer par une autre activité.

Et maintenant, quelques erreurs de contre-conditionnement communes:

  • Utilisation de friandises de faible valeur. Vous apprendriez à aimer davantage les araignées s’ils vous donnaient des billets de 100 dollars contre des sous!
  • Utiliser ces friandises pour d’autres raisons. Vous devez utiliser uniquement ces friandises supplémentaires et exclusivement pour ces sessions.
  • Travailler avec votre chien bien au-delà du seuil. Si votre chien est trop excité, ses fonctions cognitives se ferment et il risque même de ne pas vouloir prendre de friandises.
  • Empoisonner la queue. Par exemple, si je disais «c’est le vieux bus rouillé» alors que mon chien n’avait pas formé suffisamment d’associations positives, ces mots pourraient facilement devenir un facteur prédictif de mauvaises choses et augmenter l’excitation même avant qu’il n’entend parler du bus.
  • Avoir un chien qui se concentre trop sur la nourriture. Vous devez demander à votre chien de reconnaître le déclencheur plutôt que de manger continuellement des friandises et de ne pas prêter attention à tout ce qui se passe autour de lui!
  • Aller trop vite dans le processus. Changer de comportement prend du temps.
  • Ne pas revenir quelques pas en arrière par rapport à la session précédente.
  • Ne pas reculer de quelques pas si le chien a un recul.
  • Échec de faire des sessions aléatoires et variées. Certains chiens s’habituent à une certaine routine. Si vous frappez à la porte toutes les quelques secondes, votre chien peut apprendre que les friandises se produisent dans cet intervalle. Donc, pour que les choses fonctionnent, frappez à la porte et donnez le traitement à des moments aléatoires de la journée.

Avertissement: si votre chien est agressif ou trop réactif, veuillez consulter un professionnel du comportement du chien. En lisant cet article, vous acceptez cet avertissement.

© Adrienne Farricelli Tous droits réservés, ne pas copier.

Le docteur Sophia Yin démontre le pouvoir du contre-conditionnement

Cet article ne vise pas à remplacer le diagnostic, le pronostic, le traitement, la prescription ou les conseils formels et personnalisés d’un professionnel de la santé vétérinaire. Les animaux présentant des signes et des symptômes de détresse doivent être immédiatement examinés par un vétérinaire.

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