Comprendre la désensibilisation dans la formation de votre chien

Comprendre la désensibilisation dans la formation de votre chien

Votre chien a-t-il peur de quelque chose?

Beaucoup de gens ne comprennent tout simplement pas la formation à la désensibilisation et ce qu’elle implique. En tant que dresseurs de chiens, nous rejetons le concept à maintes reprises, et je ne suis pas différent. Je me retrouve souvent à utiliser ce terme lorsque je réponds à des questions sur notre blog. Mais parfois, j’oublie que tout le monde ne sait pas à quoi je me réfère lorsque j’utilise ce terme, alors laissez-moi vous aider à le décomposer.

Lorsque vous entendez que quelqu’un est sensible à quelque chose, cela signifie qu’il est rapide à détecter ou à réagir à de légers changements, signaux ou influences, avec une sensibilité mentale ou émotionnelle aiguë.

Les chiens présentant de graves problèmes de comportement (agressivité, peur, angoisse de séparation) sont souvent excessivement et anormalement sensibles à un stimulus (personne, chien, bruit). Cette sensibilité excessive entraîne également une réactivité lorsque le chien réagit de manière inappropriée en ayant une peur excessive ou une agression excessive à l’égard du stimulus en question.

La désensibilisation est un moyen de réduire la sensibilité jusqu’à ce que la réponse soit faible par rapport à la réponse initiale ou jusqu’à ce qu’il n’y ait aucune réponse.

La désensibilisation fonctionne graduellement et expose lentement le chien à des niveaux de stimulus faibles et contrôlés auxquels il est agressif ou craintif, de sorte qu’il puisse apprendre à contrôler sa réactivité et son comportement face au stimulus.

Le contre-conditionnement est très similaire au conditionnement opérant et constitue également un facteur clé pour une désensibilisation réussie. La différence entre le contre-conditionnement et le conditionnement opérant réside dans le fait que, dans le contre-conditionnement, le chien a déjà une association négative et parfois douloureuse avec le stimulus; changer d’association et en créer une nouvelle nécessite donc beaucoup de diligence, de patience et de répétition.

Par exemple, souvenez-vous de Pavlov et de son chien? Un stimulus inconnu du chien (la cloche) était associé, après la répétition, à de la nourriture, ce qui donnait un sens à la cloche après une période assez courte.

Maintenant, avec le contre-conditionnement, imaginez que la cloche signifie au contraire que le chien subira un choc électrique douloureux. En très peu de temps, le chien apprend à associer la cloche à la douleur, à la peur et au traumatisme. Maintenant, imaginez que vous souhaitiez changer cette association en quelque chose de positif comme la nourriture et la détente.

Combien de temps pensez-vous qu’il faudrait au chien pour changer son association de peur et de douleur à une acceptation et une excitation pures à 100% lorsque la cloche sonne? Je peux vous dire que ce serait différent pour chaque chien, mais je peux aussi dire que cela demanderait beaucoup de répétition et de confiance au chien. La cloche (le stimulus) a déjà été associée à un événement traumatique et il faudra donc longtemps pour que la maladie soit efficace.

Pourquoi les chiens ont-ils besoin d’une désensibilisation?

Certains ont eu des expériences traumatisantes.

  • Expérience pénible pendant la phase de peur chez les chiots
  • Combats de chien
  • Abus

Mais souvent, cette réponse est aussi simple qu’un manque de socialisation pendant les étapes cruciales de la peur du chiot.

Et je crois simplement que certains chiens sont génétiquement plus sensibles ou craintifs que d’autres. Tout comme certaines personnes sont plus sensibles, phobiques et réactives aux choses. Chez les personnes, nous savons que cette réponse anormale est due à une différence biologique dans leur système nerveux. Je crois que les chiens peuvent naître avec certains des problèmes de comportement génétiques ou des maladies telles que le trouble d’intégration sensorielle dont souffrent les gens.

Si vous êtes certain que votre chien n’a jamais été victime de violence ni d’expérience traumatisante, il est probablement victime d’un déséquilibre génétique ou biologique ; mais les deux peuvent être difficiles à changer.

Dans les cas graves, un vétérinaire peut diagnostiquer et prescrire un médicament pouvant aider le processus de désensibilisation du chien. Souvent, les médicaments seuls ne fonctionnent pas. Et parfois, la modification du comportement avec désensibilisation et contre-conditionnement ne suffit pas sans une forme de médicament.

Si j’avais un trouble phobique ou anxieux, je peux vous dire que j’aimerais des médicaments pour m’aider pendant que j’essayais de régler le problème. Si souvent, les propriétaires de chiens sont très féroces contre les médicaments, mais la plupart d’entre eux ont eux-mêmes pris des antidépresseurs ou des médicaments contre l’anxiété! Si cela peut aider, envisagez de le faire pour le bénéfice de votre meilleur ami. Ce n’est pas le condamner à une vie de médicaments, il en aura peut-être besoin seulement pendant que vous l’aidez avec ses problèmes de comportement.

La désensibilisation est simple mais très complexe. Tout ce que vous amenez à votre chien (le stimulus) doit être soigneusement contrôlé. Des expositions de courte durée de faible intensité entrecoupées d’éloges pour des réponses calmes et un contre-conditionnement avec des jouets et / ou de la nourriture sont la clé.

Les séances d’entraînement doivent être brèves et ne jamais viser à contrarier votre chien ou à provoquer une réaction indésirable. Dès que vous voyez le premier signe de difficulté, reculez ou éloignez-vous du stimulus.

Si, à un moment quelconque, votre chien réagit par la peur, l’agressivité ou le stress, vous effectuez l’exercice trop rapidement et essayez de progresser plus vite que votre chien ne peut le supporter. Vous risquez également tout le bon entraînement comportemental qui vous a mené à ce point en faisant en sorte que le stimulus suscite la peur ou l’agression. Il est essentiel de faire de votre mieux pour empêcher le comportement négatif de se produire.

Si vous ou votre chien passez une mauvaise journée, ignorez les exercices d’entraînement. Il faut de la patience et une attitude sereine pour bien désensibiliser: forcer la chose risque de vous retarder plutôt que de vous aider à progresser.

Je comprends ce vague jargon de formation peut-être difficile à comprendre pour certains d’entre vous. Je vais donc vous donner un exemple de formation qui pourrait faciliter un peu la tâche. Mais rappelez-vous que la désensibilisation concerne de nombreux problèmes de comportement. Par conséquent, si vous en rencontrez un, sachez comment le faire et essayez-le.

Par exemple: Un propriétaire vient me voir avec un chien anormalement terrifié et légèrement agressif avec les hommes.

Le stimulus en question est «Hommes».

C’est une peur anormale. Peu importe si votre chien n’était pas socialisé en tant que chiot, s’il avait une prédisposition génétique à la peur ou s’il a eu une expérience traumatisante, car parfois nous ne le savons pas. Ce qui est important et ce qui compte, c’est de prendre le contrôle de la situation et de commencer la désensibilisation.

Chaque chien est différent et il est crucial de savoir où se trouve votre chien. Certaines personnes diraient que leur chien est terrifié par les hommes, mais il tolérerait qu’un homme entre sans problème dans la maison, mais aurait des problèmes s’il se trouvait à moins de 3 mètres de lui-même ou de son propriétaire. Certains chiens perdraient tout contrôle en voyant un homme à 30 mètres .

Vous devez connaître votre chien et être capable de reconnaître les signes de stress avant qu’ils ne deviennent incontrôlables. Le deuxième chien nécessiterait beaucoup plus de désensibilisation que le premier chien. Cependant, les composants seront sensiblement les mêmes.

La première serait de trouver un homme disposé, petit (je ne demanderais pas à quelqu’un de 65 ans) et gentil. Vous devez, au début, contrôler le stimulus «Homme». Vous ne voudriez pas aller au parc et travailler avec quelqu’un que vous ne connaissiez pas ou quelque part où une personne pourrait venir traumatiser le chien.

La première étape consisterait simplement à rapprocher suffisamment le chien de l’homme qui ne se tient pas immobile et ne se retourne pas dans la direction de son chien, pour que le chien ne montre aucun signe de stress et puisse effectuer des tâches simples. comme s’asseoir. Cela peut signifier que le chien doit être à 45 ou 60 mètres . L’homme ne se retournera jamais et ne parlera même pas au chien à ce stade.

Le chien doit être conditionné avec des friandises, des jeux et un entraînement, car il ne montre aucun signe de stress, de peur ou d’agression. Dès que le chien commence à remarquer l’homme ou devient inconfortable, la personne devra reculer et s’entraîner à une distance plus grande.

Pour certains chiens, cet entraînement prendra des semaines, voire des mois. Pour certains chiens, cet entraînement ne prendra que quelques jours. Tout dépend du chien, de la rapidité avec laquelle vous avancez, mais ne bougez pas trop vite!

Vous devez alors vous déplacer avec les plus petits pas possibles. demander à l’homme de se tourner vers vous, de bouger de manière non agressive, de s’éloigner, de marcher, de parler. A tout signe de stress, le propriétaire du chien doit reculer.

Une fois que vous pouvez passer devant un homme que vous connaissez qui peut également vous parler (PAS D’ANIMALISATION), – bien qu’il puisse lancer une friandise au chien tant qu’il ne lui fait pas peur et que le chien ne montre aucune agression – vous pouvez commencer travailler avec un autre homme, puis vers des hommes que vous ne connaissez pas mais qui sont très éloignés.

Le chien devrait lentement associer les hommes avec des friandises, de l’affection et du plaisir.

En travaillant aussi lentement et graduellement que possible, le chien étant à l’aise, vous vous rendez dans plus d’environnements avec plus d’hommes et assurez-vous que les expériences sont merveilleuses.

Mon opinion lorsque je travaille avec un chien comme celui-ci n’est pas d’avoir pour objectif irréaliste que les hommes puissent le caresser. Le chien a besoin de vous faire confiance et lorsque vous le forcez à être caressé par quelqu’un ou quelque chose qu’il trouve terrifiant, vous vous exposez à des problèmes et à une possible agression. Je crois que pour que votre chien ait confiance en vous, vous devez vous assurer qu’il n’est ni caressé ni traumatisé. Le garder en contrôle vaut mieux que de risquer une morsure.

Je sais que c’est un travail fastidieux!

Si je désensibilise un chien agressif, je ne vais pas planifier des visites au parc pour chiens! Ne pas avoir d’attentes irréalistes. La plupart des gens avec des chiens agressifs sévères seraient heureux de garder leur chien au calme et sous leur contrôle. Cette simplicité peut être votre objectif!

La chose la plus importante à propos de la désensibilisation est de travailler progressivement et lentement. Le rythme du chien est souvent beaucoup trop lent pour nous. Mais, je vous prie de ne pas forcer le chien. La force engendre plus d’anxiété, ce qui aggrave le processus et ralentit la progression. Vous devez connaître votre chien et ne jamais bouger trop vite!

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